क्या ब्लीचिंग उत्पाद अफ्रीका में कैंसर का कारण बन रहे हैं?

डॉक्टरों के मुताबिक जैन को 40 साल तक स्किन लाइटनिंग प्रोडक्ट्स के इस्तेमाल से कैंसर हो गया। (फाइल फोटोः एएफपी)

अफ्रीकी देश कैमरून की 63 वर्षीय जीन, जो अपने चेहरे को सूरज की कठोर किरणों से बचाने के लिए एक बड़ी टोपी पहनती थी, अब त्वचा कैंसर से पीड़ित होने के बाद त्वचा को गोरा करने वाले उत्पादों का उपयोग करने का पछतावा करती है।
फ्रांसीसी समाचार एजेंसी एएफपी के अनुसार, जेन कैमरून की उन महिलाओं में से एक हैं, जिन्होंने विवादास्पद उत्पादों का इस्तेमाल किया, जिन्हें सोशल मीडिया पर आलोचना के बाद प्रतिबंधित कर दिया गया है।
राजधानी यौंडे में इस तरह के उत्पाद बेचने वाली एक महिला विक्रेता कहती हैं, ”जब लोग मुझे देखते हैं तो मुझे शर्मिंदगी महसूस होती है.”
उसके चेहरे पर घाव होने के पांच महीने बाद, जेन एक डॉक्टर के पास गई, जिसने उसे कैंसर का निदान किया।
डॉक्टरों ने उन्हें बताया कि 40 साल तक स्किन व्हाइटनिंग प्रोडक्ट्स के इस्तेमाल से उन्हें कैंसर हो गया।
20 वर्षीय छात्र एनेट जैसे कुछ लोगों के लिए, ऐसे उत्पादों के प्रभाव काफी हानिकारक हो सकते हैं। (फाइल फोटोः एएफपी)
दुनिया में जैन जैसे लाखों लोग हैं जो स्किन लाइटनिंग प्रोडक्ट्स का इस्तेमाल करते हैं।
कैमरून डर्मेटोलॉजी सोसाइटी के अनुसार, 2019 में आर्थिक राजधानी डौला के लगभग 30 प्रतिशत निवासी और एक चौथाई स्कूली लड़कियों ने (सफेदी) उत्पादों का इस्तेमाल किया।
20 वर्षीय छात्र एनेट जैसे कुछ लोगों के लिए, ऐसे उत्पादों के प्रभाव काफी हानिकारक हो सकते हैं।
उन्होंने कहा, ‘उनके चेहरे पर लाल धब्बे हैं, त्वचा छिल रही है और जल रही है। तेज धूप में मेरा चेहरा गर्म हो जाता और मुझे रुकना पड़ता।’
‘व्हाइट नाउ’ और ‘सुपर व्हाइट’ जैसे नामों वाले उत्पादों को उनकी पैकेजिंग पर प्रदर्शित गोरी-चमड़ी वाली महिलाओं की छवियों द्वारा स्टोर अलमारियों पर तुरंत पहचाना जा सकता है।

खतरनाक रसायन

हंगामा गर्मियों में शुरू हुआ जब सोशल मीडिया यूजर्स ने एक कंपनी की आलोचना की, जिसने विपक्षी सांसद नोरेन फूट्सिंग (कलर-व्हाइटनिंग) के उत्पाद बेचे।
कई उत्पादों का वैज्ञानिक रूप से परीक्षण नहीं किया गया है और उनमें खतरनाक स्तर के रसायन होते हैं जो मेलेनिन के उत्पादन को रोकते हैं, जो शरीर में सूरज की गर्मी से उत्पन्न होने वाला पदार्थ है।
कैमरून के स्वास्थ्य मंत्रालय ने खतरनाक पदार्थों वाले उत्पादों पर प्रतिबंध लगा दिया है। (फाइल फोटोः एएफपी)
इन रसायनों में से एक हाइड्रोक्विनोन है, जिसे 2001 में यूरोपीय संघ द्वारा कैंसर और आनुवंशिक उत्परिवर्तन के जोखिम के कारण प्रतिबंधित कर दिया गया था।
इस साल 19 अगस्त को, कैमरून के स्वास्थ्य मंत्रालय ने कॉस्मेटिक और व्यक्तिगत स्वच्छता उत्पादों के आयात, उत्पादन और वितरण पर प्रतिबंध लगा दिया, जिसमें हाइड्रोक्विनोन और पारा जैसे खतरनाक पदार्थ होते हैं।
विश्व स्वास्थ्य संगठन के अनुसार, कई अफ्रीकी, एशियाई और कैरीबियाई देशों में पुरुषों और महिलाओं दोनों द्वारा ब्लीचिंग उत्पादों का आमतौर पर उपयोग किया जाता है। यूरोप और उत्तरी अमेरिका में अश्वेत लोग भी ऐसे उत्पादों का उपयोग करते हैं।
भयानक परिणामों के बावजूद, पुरुषों और महिलाओं का मानना ​​है कि इन उत्पादों का उपयोग करने के बाद वे और अधिक सुंदर हो जाएंगे।

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